Ο περίεργος φίλος του Walt Disney: Τι συνέβη στον Oswald the Lucky Rabbit;

Το 1927, οι Walt Disney και Ub Iwerks δημιούργησαν τον Oswald the Lucky Rabbit, ένα κουνέλι κινουμένων σχεδίων που έπαιζε ακορντεόν, ερωτεύτηκε, πολέμησε κακούς και είχε την ικανότητα να δραπετεύσει από ορισμένο θάνατο. Εξαιρετικά δημοφιλής σε κοινό που δεν είχε δει ποτέ κινούμενο χαρακτήρα να συμπεριφέρεται με τον Oswald, προοριζόταν για το stardom - δηλαδή, έως ότου ο Walt Disney χάσει τα δικαιώματα σε αυτόν το 1928. Ο Oswald επέστρεψε στη Disney 78 χρόνια αργότερα. Έχει κάνει μερικές εμφανίσεις σε παιχνίδια και κόμικς από τότε, αλλά, ως επί το πλείστον, δεν ξέρουμε τι θα γίνει από αυτόν. Επίσης, δεν γνωρίζουμε γιατί ο Διευθύνων Σύμβουλος της Disney Bob Iger τον ήθελε να επιστρέψει.

Η ανάκτηση του Oswald ήταν μια κίνηση που τροφοδοτείται από νοσταλγία; Ίσως ένα μέρος κάποιου οράματος αλλά ακόμη ανεκπλήρωτο; Είναι αυτό το κινούμενο λαγουδάκι κάποιο είδος avatar για λύπη, ένα κινούμενο ροζέμπουμ για έναν πολυμέσα; Πιθανώς όχι. Εάν η ιστορία είναι οποιαδήποτε ένδειξη - και σχεδόν πάντα - η Disney έχει κάτι στο μανίκι της (ή κάτω από το καπέλο της).



Η Ιστορία του Όσβαλντ

Το 1927, λίγα χρόνια αφότου ο Walt Disney μετακόμισε από το Κάνσας Σίτι στο Χόλιγουντ για να ξεκινήσει ένα νέο κεφάλαιο με το Disney Brothers Studio, η Αμερική συναντήθηκε για πρώτη φορά με τον Όσβαλντ και κατέλαβε τη χώρα από καταιγίδα. Το κοινό γοητεύτηκε από τον Oswald, ο οποίος ήταν ζωντανός και χιουμοριστικός και πολύ μακριά από τα κινούμενα σχέδια από χαρτόνι στα οποία είχαν συνηθίσει. Όλα ήταν καλά και το μέλλον φαινόταν λαμπρό για τη Disney και την Iwerks καθώς συνέχισαν να κυκλοφορούν κινούμενα σχέδια στη σειρά Oswald. Δεν θα μείνει έτσι για πολύ.



Στις αρχές του 1928, η Disney πήρε τρένο για τη Νέα Υόρκη να ανανεώσει το συμβόλαιο με τον διανομέα του, τον Charles Mintz, και να ζητήσει μια μικρή αύξηση της αμοιβής. Όταν έφτασε, ο Mintz - ο οποίος, ένα χρόνο νωρίτερα, ενθάρρυνε τη δημιουργία του νέου χαρακτήρα του Oswald από τη Disney - τον ενημέρωσε ότι όχι μόνο δεν θα έπαιρνε περισσότερα χρήματα, αλλά ότι αυτός και ο υποστηρικτής του, Universal Pictures, είχαν πείσει πολλά από τα Disney προσωπικό να εγκαταλείψει το στούντιο του υπέρ των καθολικών προσπαθειών. Για να χειροτερέψει τα πράγματα, ο Mintz είπε στη Disney ότι σύμφωνα με το αρχικό τους συμβόλαιο, ο Oswald δεν ανήκε στη Disney αλλά στην Universal. Και έτσι, η Disney είχε δύο επιλογές: Είτε εγκαταλείψτε το δικό του στούντιο και γίνετε μέλος της Universal Pictures, είτε αφήστε τον πιο επιτυχημένο χαρακτήρα του και το πιο προσοδοφόρο συμβόλαιό του για να προσπαθήσει να προχωρήσει μόνος του.

Κατεστραμμένη, η Disney επέστρεψε στο Χόλιγουντ με αραιωμένο προσωπικό, χωρίς συμβόλαιο και χωρίς τον Όσβαλντ. Ο Walt προσπαθούσε να εξουδετερώσει το χτύπημα που μόλις είχε παραδώσει ο Mintz και η Universal στην καριέρα του. Με την επιστροφή του, η Disney, ο Iwerks και ο αδερφός της Disney, Roy, διοχέτευαν αυτό το κακό σε ένα νέο έργο. Οπλισμένοι με τη γνώση ότι πρέπει κάπως να ξεκινήσουν ξανά, αλλά χωρίς καμία ιδέα αν θα μπορούσαν ή όχι να βρουν αρκετή επιχείρηση για να διατηρήσουν το στούντιο σε λειτουργία, έβαλαν μολύβι σε χαρτί και δημιούργησαν έναν νέο χαρακτήρα.



Ήταν ο θάνατος του Oswald που ξεκίνησε την Walt Disney Company που γνωρίζουμε σήμερα και όλοι γνωρίζουμε την υπόλοιπη ιστορία: Ανήκει σε έναν από τους πιο αναγνωρίσιμους χαρακτήρες της σύγχρονης λαϊκής κουλτούρας. Μετά τον Oswald, ο Iwerks και οι αδελφοί Disney δημιούργησαν τον Mickey Mouse.

Oswald Επιστρέφει

Αφού ο Universal πήρε τον έλεγχο, ο Oswald εμφανίστηκε σε περισσότερες ταινίες μικρού μήκους και αργότερα σε κόμικς, αλλά δεν κέρδισε ποτέ τη δημοτικότητα που απολάμβανε ο Mickey Mouse. Ήταν σε μεγάλο βαθμό ξεχασμένος, επισκιάστηκε από τον Μίκυ σε έναν κόσμο όπου ένας γύρος, χαρούμενος χαρακτήρας που σχεδίασε η Disney ικανοποίησε προφανώς μεγάλο μέρος της εθνικής όρεξης για κινούμενη αίσθηση.

Το 2006, ο Bob Iger, ο σημερινός διευθύνων σύμβουλος της The Walt Disney Company, έκανε μια συναλλαγή με την NBC : Σε αντάλλαγμα για τον αθλητικό σταθμό ESPN Al Michaels (ο οποίος ήθελε να βγει από το συμβόλαιό του να ακολουθήσει Ποδόσφαιρο Κυριακής Βραδιάς στο NBC), ο Iger ήθελε να επιστρέψει ο Oswald.



Στην επιφάνεια, φαινόταν κάτι άνισο εμπόριο. Η Disney έχασε μια πολύτιμη περιουσία και, σε αντάλλαγμα, κέρδισε ένα που δεν είχε χρησιμοποιηθεί εδώ και χρόνια - ένα που δεν είχε σχεδόν καμία ποσοτική δημόσια έκκληση και φάνηκε να επηρεάζει λίγο τα σχέδια της εταιρείας στο μέλλον. Παρόλα αυτά, η συμφωνία επιτεύχθηκε και ο Oswald επέστρεψε στη Disney το 2006.

Τώρα, δέκα χρόνια αργότερα, οι εμφανίσεις του Oswald, αλλά όχι πολύ συχνά. Είναι μέρος της σειράς βιντεοπαιχνιδιών Επική Μίκυ , εμφανίζεται γύρω από τα θεματικά πάρκα της Disney και έχει γίνει πολύ μεγάλη προσπάθεια εμπορευμάτων , βρήκε το δρόμο του σε κόμικς και το μακρόχρονο μικρό του Το Hungry Hobos εμφανίστηκε στη συλλογή υπογραφών Walt Disney Χιονάτη ελευθέρωση . Ακόμα, μέχρι στιγμής, δεν έχουμε ακόμη δει τον Oswald σε μια νέα ταινία, εκπομπή ή παιχνίδι ως κάτι περισσότερο από έναν υποστηρικτικό χαρακτήρα. Η Disney δεν μπορεί να σπαταλήσει τις δυνατότητες ενός χαρακτήρα που βρίσκεται ήδη στο οπλοστάσιό της και ο Oswald είναι ένας εύκολα αναγνωρίσιμος χαρακτήρας με κάτι από το δικό του παραμύθι Disney-esque του δικού του τώρα που είναι σπίτι. Και το πιο σημαντικό, πληρώνεται. Λοιπόν, έχει η Disney μεγαλύτερα σχέδια;

Εκτός από το ίσως να κάνουμε τον Oswald ένα πιο τακτικό πρόγραμμα των Mickey and Friends, όχι, μάλλον όχι.

Αλλά το βασικό στοιχείο της εμφάνισής του σε ιδιότητες όπως Επική Μίκυ είναι ότι του δόθηκε η δική του ιστορία, η δική του ιστορία και το δικό του αναπτυγμένο τόξο - η δική του θέση στο τρέχον τοπίο της Disney.

Warren Spector, δημιουργικός διευθυντής του Επική Μίκυ προγραμματιστής Junction Point Studios, περιέγραψε τον ρόλο του Oswald στο Epic Mickey ως κάτι ενός ελαφρώς ανταγωνιστικού μεγάλου αδελφού. Αναγνωρίζει το πραγματικό δυναμικό του Μίκυ σε πλήρη αντίθεση με το δικό του παραμύθι που τελείωσε, το οποίο περιορίστηκε από μια διαμάχη για τα δικαιώματα. Στο τέλος, αν και ο Mickey έρχεται να φροντίσει τον Oswald και τον Oswald για τον Mickey, η ανάπτυξή τους είναι η ουσία κάθε πραγματικής ιστορίας της Disney. Αλλά, περισσότερο από αυτό, δείχνει τη σκέψη, την αναγνώριση και μια νέα κατεύθυνση για την ιστορία του Oswald.

Προς τα εμπρός, ο Oswald είναι απίθανο να είναι το αστέρι της δικής του ταινίας ή το επίκεντρο οποιωνδήποτε μεγάλων προσπαθειών της Disney, ακολουθώντας τον Mickey and Friends. Αν και εξακολουθεί να είναι ένα σημαντικό προσάρτημα στα θεματικά πάρκα και στα προϊόντα της Disney για παιδιά, ο Μίκυ Μάους είναι μια φιγούρα χωρίς πολλά να κάνει έξω από τις ιερές αίθουσες των πάρκων και εμπορευμάτων της Disney. Ο Oswald πιθανότατα θα συμμετάσχει μαζί του, μαζί με τους Goofy, Minnie, Pluto και τα υπόλοιπα - αναπόσπαστα κομμάτια της ιστορίας της Disney που είναι δημοφιλή στα παιδιά, αλλά συχνά ξεχνιούνται μέχρι να περάσουν οι πύλες πίσω στο Magic Kingdom. Η Disney έχει προχωρήσει πολύ πέρα ​​από τα ποντίκια και τα κουνέλια που είναι δύσκολο να τους δούμε να καταβάλλουν μεγάλη προσπάθεια σε ακίνητα που δεν έχουν την ευρεία γοητεία των ταινιών Pixar και Πόλεμος των άστρων .

Τούτου λεχθέντος, σε αυτό, το Έτος των Τηλεοπτικών Αρχηγών μας 2016, δεν υπάρχει καμία επανεκκίνηση. Ίσως είναι μόνο θέμα χρόνου πριν η Disney καλέσει τον Μίκυ και τους Φίλους για επανεκκίνηση νοσταλγίας à la Ιστορίες για πάπιες .