Ο Starshot του Γιούρι Μίλνερ δεν θα βρει την εξωγήινη ζωή, αλλά θα ανοίξει το τελικό σύνορο

Ο δισεκατομμυριούχος Γιούρι Μίλνερ δεν ήταν ποτέ ντροπαλός για την επιθυμία του να βρει εξωγήινους. Έπεσε 100 εκατομμύρια δολάρια από τα δικά του χρήματα πέρυσι στην έρευνα SETI (αναζήτηση εξωγήινης νοημοσύνης) πέρυσι. Στη συνέχεια το έκανε ξανά την περασμένη εβδομάδα, ανακοινώνοντας τη δημιουργία - με τους Stephen Hawking και Mark Zuckerberg - του προγράμματος Breakthrough Starshot, μια φιλόδοξη πρωτοβουλία για την εκτόξευση διαστημικού σκάφους σε μέγεθος γραμμής προς το Alpha Centauri με φώτα με λέιζερ. Το Starshot είναι συναρπαστικό ως έργο, αλλά είναι σημαντικό να καταλάβουμε ότι δεν θα βρει ζωή - και γιατί ο Μίλνερ μπορεί να μην ενδιαφέρεται.

Πρώτον, δεν γνωρίζουμε εάν υπάρχουν πλανήτες που περιβάλλουν τους τρεις ήλιους του Alpha Centauri. Το μόνο που γνωρίζουμε για το σύστημα αστεριών είναι ότι υπάρχουν τρία αστέρια, και απέχει μόλις 4,37 έτη φωτός και εκεί θα μπορούσε να είναι κάτι εκεί. Ο Seth Shostak, Διευθυντής του Κέντρου Έρευνας της SETI στο Ινστιτούτο SETI στοιχηματίζει ότι το σύστημα περιέχει ενδιαφέροντα ουράνια σώματα - αν όχι ζωντανά. Ορισμένες εκτιμήσεις θέτουν τις πιθανότητες να βρεθεί ένας κατοικήσιμος, σαν Γη Άλφα Κενταύριος κόσμος στο 85% περίπου. Ο Shostak το θεωρεί αξιόπιστο. Το ίδιο κάνει και ο επιστήμονας της NASA, Eduardo Bendek, ο οποίος μπορεί να είναι το πιο κοντινό πράγμα που έχει η Γη σε έναν τοπικό οδηγό. Ο Bendek, ένας ειδικός της Alpha Centauri, επισημαίνει ότι το σκάφος Starshot πρέπει να στοχεύει σε μια κατεύθυνση για να κάνει κάτι και ότι δεν γνωρίζουμε συγκεκριμένα πού να κατευθύνουμε το νανοκράτημα.



Δυστυχώς, το μέγεθος του StarChips είναι επίσης ένα δίκοπο σπαθί. Ο στόχος είναι να τοποθετηθούν τέσσερις κάμερες δύο megapixel σε κάθε μικροσκοπικό διαστημόπλοιο, ώστε να μπορούν να τραβήξουν φωτογραφίες του συστήματος και να βρουν πλανήτες. Όμως, λέει ο Shostak, κατά πάσα πιθανότητα, το nanocraft θα απέχει ακόμη αρκετά εκατομμύρια μίλια μακριά από πλανήτες ή φεγγάρια που κρέμονται γύρω από το Alpha Centauri. Οι κάμερες θα πάρουν μόνο μια φωτεινή κουκκίδα. Και αυτό είναι αν τα φώτα δεν σπάσουν από τη διαστρική σκόνη, κάτι που είναι πολύ απίθανο. Γιατί λοιπόν να μην στείλετε μόνο ένα διαστημικό τηλεσκόπιο όπως πρότεινε ο Bendek;



Ο Shostak έχει τη μόνη πραγματική απάντηση σε αυτήν την ερώτηση: Το κοινό αναμένει από εμάς να πάμε στα αστέρια.

πόσο είναι ο νέος διακόπτης της Nintendo

Ο γήινος πληθυσμός φαίνεται να πιστεύει ότι το μέλλον της ανθρωπότητας βρίσκεται στο διαστρικό διάστημα και για να συνεχίσουμε αυτό το μέλλον, πρέπει να αρχίσουμε να επεκτείνουμε την προσέγγισή μας και να καταλάβουμε τι είναι εκεί έξω και να καταλάβουμε πώς μπορούμε να γίνουμε εκεί έξω. Αυτό είναι το πρώτο βήμα για την πραγματοποίηση του ονείρου της ανθρωπότητας, λέει ο Shostak. Αυτός είναι ο στόχος, παρά τους τρέχοντες περιορισμούς.



Ο Shostak παρομοιάζει το έργο με το ταξίδι του Robert Scott στον Νότιο Πόλο. Ο Σκοτ ​​πέτυχε πολλούς σημαντικούς επιστημονικούς στόχους; Οχι δεν το έκανε. Αλλά απέδειξε ότι θα μπορούσαμε να επιβιώσουμε στα άκρα του επίγειου περιβάλλοντός μας. Ο Starshot θα μπορούσε απλώς να μας κάνει ένα ακόμη βήμα, επιτρέποντάς μας να αποδείξουμε ότι μπορούμε να επεκταθούμε σε άλλα ηλιακά συστήματα εάν είμαστε πρόθυμοι να επενδύσουμε χρόνο και προσπάθεια σε νέες τεχνολογίες και να αναλάβουμε τεράστιους κινδύνους που δεν έχουν σχεδιαστεί για να σβήσουν τα περισσότερα ερευνητικά δεδομένα από ένα δολάριο , αλλά να εμπνεύσω.

Η αποστολή με επιτυχία ενός μεγέθους ενός ασημένιου δολαρίου από εδώ στην Alpha Centauri θα μας αλλάξει - όλοι μας - κατά κάποιο τρόπο, λέει.